(摄影:Thinkstock)

 

延年益寿、安享天年是养生家的愿望。天年是什么?就词的含意有三:一是天赋的寿命,或称自然的寿数;二是指一年的收获或一年的运势,或叫年成、年运;三是指时代、年头、时期。在《黄帝内经》所指的天年,是度过应有的寿命时间。

天年到底是多少?《尚书》指人的寿命是120岁,“寿,百二十岁也。”《黄帝内经》认为,人应该活到100岁,《上古天真论》说:“尽终其天年,度百岁乃去。”另外的说法是,二个甲子叫天年,一个甲子60年,二个甲子就是120年。一般活到60岁以后,就叫尽其天年。平常我们把婴儿未满足月而亡叫夭折,其实人只要活不到60岁而亡,都叫夭折。

过生日时,做60岁生日时才叫做寿,80岁叫中寿,120岁叫上寿,长寿是指活到100岁,而活到120岁才叫尽其天年。古人认为“人生七十古来稀”,现代人比古人长寿,事实上离120岁的天年,还差40至50年,到底是谁偷走了40年生命?

仔细研究,多出来的寿命,如果是活着受死,在轮椅上、病床上比长寿有何意义?这正是养生家的课题,要健康快乐寿终正寝,而不是被医疗药物和仪器整死。

平均寿命是怎么算出来的?古希腊哲学家亚里斯多德认为,动物生长期长,寿命也长。1961年美国学者海尔弗里用细胞分裂次数和周期相乘的结果为自然寿命。根据此学说,人的细胞分裂50次,分裂周期约2。4年,50乘2。4刚好是120年,和二千年前中国的《内经》说法一致。

动物界平均寿命,猪为15年、羊10年、牛30年、狗18年、猫15~20年、蜜蜂6年、狮子15~20年、虎15~20年、梅花鹿20年、鸡20年。人类号称为万物之灵,可是人的平均寿命还不如一些动物,例如乌龟200~300年、鲸200年、象150~200年。也许我们应该学习乌龟,得缩头时且缩头,学龟息、学龟步、学养生功夫。